Ciencias de la vida

 


La estructura de la doble hélice del ADN fue resuelta por Watson y Crick en1953 . Desde finales de los años 70 se ha estado secuenciando ADN mediante elprocedimiento de los didesoxinucleótidos de Sanger y con el uso de nucleótidosmarcados radiactivamente. Desde entonces se ha avanzado mucho.

El genomahumano está secuenciado desde hace más de diez años, pero recién ahora empiezana ser evidentes las aplicaciones que pueden resultar de ello. El empleo denuevos métodos de secuenciación ("Nextgeneration sequencing", secuenciación de nueva generación) esfundamental para la puesta en práctica de la medicina personalizada. Incluyendoel "Companion Diagnostics"se dan nuevos enfoques en el diagnóstico y la terapia.

Laidentificación de biomarcadores es un elemento clave para el tratamientoespecífico de tumores, pero también para otras enfermedades. Los genomas de losmicroorganismos siguen ocultando un gran potencial de sustancias naturalestodavía desconocidas con propiedades útiles. El desarrollo de nuevos tipos deantibióticos por medio de la biosíntesis combinatoria y la biología sintéticaes un área de investigación importante. En cuanto a las vacunas, la inducciónde respuestas inmunitarias efectivas todavía sigue siendo un desafío,especialmente en relación con el desencadenamiento de una buena respuesta delinfocitos T-citotóxicos.

En el ámbito dela biotecnología industrial (blanca), aumenta la importancia de la elaboracióny la utilización de materias primas renovables para la producción de productosquímicos y combustibles. Con la puesta a disposición de biomasa de segunda ytercera generación para la obtención de productos químicos básicos, puedenfabricarse, por ejemplo, plásticos de PET a base de bioetanol y alcanzar así unverdadero efecto duradero. Los crecientes costos para el desarrollo demedicamentos, la limitada cantidad de probables nuevas sustancias y el aumentode los requisitos de los organismos de autorización, son algunos de losdesafíos actuales de las empresas en el área de Life Science. Las innovaciones en el ámbito farmacéutico ya no selimitan a las "Small molecules"(moléculas pequeñas), sino que se basan cada vez más en productos biológicos.Así, las empresas farmacéuticas y biotecnológicas emprenden nuevos caminos ennumerosas asociaciones multidisciplinarias, por o que ha de garantizarse oportunamentemediante leyes de de protección, la seguridad de los desarrollos.

 

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